100万美元奖金的炉石比赛,真的全靠运气吗?

2019-05-08 03:59:36

原标题:100万美元奖金的炉石比赛,真的全靠运气吗?

本文首发于微信公众号“BB姬”(bibiji300)

原创不易,喜欢我们就请多多关注吧~

mikasa丨文

“佛了,一个伴有很大运气成分的游戏还想有多职业化???”

2018年7月,前炉石职业选手咖喱周发了一篇《中国炉石路在何方》的长文,评论区里随即出现了上述留言,被顶到了前排的位置。

咖喱周的文章中指出了不少当时存在的问题,比如炉石圈待遇欠佳,职业化程度不高,但看客们的固有印象仍然是——

炉石比赛全靠运气,连算不算电竞都有待商榷,有什么好折腾的。

低门槛的卡牌玩法是炉石传说火起来的关键,但也同时造成了大多数玩家对竞技炉石缺少距离感,“我上我也行”的说法颇为流行。

上周,BB姬受邀前往台北,全程参与了炉石传说HCT世界总决赛的报道。这是炉石官方赛事中最重要,也是含金量最高的年度盛事,地位相当于Ti、S赛,总奖金也达到了100万美元。

在切身体会了炉石大赛,并采访了多位选手和游戏设计师之后,我逐渐发现,在“炉石比赛全靠运气”的背后,有更多值得关注的故事。

01

“提前开始”的比赛

比赛首日,我和媒体同行们搭乘大巴前往现场,一路上大家偶然间聊起了国手们的前景。

本次总决赛有三位国服选手参赛,分别是TGxiaoT(小惕),LFyueying(月影杀手)和SNJing(凌乱静)。

其中XiaoT是去年国服的最佳选手,曾在中欧对抗赛上以一血之差错失阿斯顿马丁,个人能力毋庸置疑,自然也得到了最多的期待。

HCT世界总决赛的场地放在台北和平篮球馆,这是一个2017年才正式启用的新场馆,规模体量仅次于台北小巨蛋。

一进入场馆,就能感受到浓郁的暴雪气息。现场搭建了售卖周边的区域,部分周边商品还没有在大陆上市,其中一件女王T恤有着很高的人气。

现场商品的价格比官方商城便宜一些,所以在大包小包买买买的人群中,甚至能看到不少工作人员的身影。

边上还设有炉石主题美食区,抓娃娃区和趣味合影区,一楼有diy T恤和助威区

负责媒体接待的工作人员带我们参观了主舞台。不得不承认,这是一个让人忍不住拿出手机拍照的场地。

整个舞台就是一块大屏幕,平时映射的画面与中间的圆盘结合,呈现出巨大的炉石盒子,而到了比赛中,屏幕画面会变成游戏中的对阵背景,视觉冲击力极强。

从前的炉石比赛大多会采用重视代入感,但格局较小的比赛场地——牌桌+壁炉是标配,再加上炉石元素的装饰,营造一种炉边聚会的气氛,很少有像总决赛这么大开大合的。

接下来的四天,来自世界各地的16位顶尖炉石选手,就将在这个舞台上决出最后的冠军头衔。

但实际上,比赛从几周前就开始了。就在HCT世界总决赛前夕,炉石传说刚更新了新版本“暗影崛起”,环境发生巨变,参赛卡组却必须按时提前提交。

选手使用的卡组都是赛事开始前定好的

这给所有参赛选手都提出了一个大难题:如何用短短一周左右的时间,摸索出适合版本和自己打法的卡组。由于比赛采用4ban1征服赛制,任何短板都会成为致命的突破口。简单来说,备卡的成败决定了选手上场前的底气。

这也是竞技炉石的特殊之处。

星际、War3等老牌个人项目确实更强调操作、技术,但它们的游戏内容是基本固定的,每半年甚至一年的大调整也不会动摇游戏机制。

但炉石传说每隔四个月就会加入100多张全新卡牌,加上退环境、平衡性调整等因素,短时间内分析版本、吃透环境、优化训练、揣测对手,成了炉石职业选手的常态。这本身就是竞技炉石的门槛和挑战。

几乎所有选手都在采访中提到,为了准备参赛,每天要训练16-18个小时,除了吃饭睡觉,基本都在打炉石。没有人愿意在开赛前就把命运交给牌运之神。

XiaoT

而在备牌的时候,有几位参赛选手互相交流了看法,甚至不介意与潜在的对手一起训练,这样“主动泄密”的场景在别的电竞项目中恐怕看不到。

炉石圈子较小,职业选手之间通常都很熟,中国的XiaoT就和德国选手Bunnyhoppor共同探讨了选牌心得,有趣的是,Bunnyhoppor最后提交的猎人选牌几乎和XiaoT一致,但他们刚开始时“有7、8张牌不一样”。

当然,也有相当一部分选手选择秘密训练。但无论如何,一旦备卡阶段尘埃落定,就只能像游戏王的经典台词说的那样,“我相信我的卡组”。

第一天的比赛对中国观众来说并不轻松,XiaoT和Jing在小组赛第一轮就遭遇了,Jing承认他本来想找XiaoT练牌,但出于尊重对手的考虑,他直到比赛前都没有找XiaoT说过话。

这场国服内战中,XiaoT出人意料地以0-3完败给了Jing,赛后他表示不想接受采访,几家国内媒体都有些担心他的心态。领队的工作人员后来向我们解释,“他可能太想赢了,练牌练得很多,上了场反而更紧张了。”

相比之下,yueying的比赛顺风顺水。在与muzzy的决胜局中,他变出嘉顿男爵,过墙斩杀的画面,堪称第一个比赛日的最佳镜头。

02

心态的战斗

第二天,我们在酒店一楼见到了已经跌入败者组的Jing——他在击败XiaoT之后输给了老对手Bunnyhopper,但Jing的心情不错,听到有人打趣“要是输给最后的冠军也不亏”,他会心一笑。

作为一位大学生选手,Jing有着与年龄不符的沉着冷静,稚嫩的脸庞上基本看不到除了微笑以外的情绪波动,到哪里都谦虚地自称“新人”。

除此之外,Jing还有着一些特别的个人习惯,台媒在赛前情报里这样描述他“人如其名,很爱干净,衣服会折,耳机会收,每天的比赛衣服都会换洗”,下楼见媒体前,他会告诉领队“要先打扮一下”。

对比赛、采访的仪式感可能源于Jing的老本行。在入坑竞技炉石之前,他是职业象棋选手,参加过无数次象棋比赛,用他的话说,“我看上去大赛经验不如老一辈炉石选手,但实际上参加过的比赛说不定比他们都多。”

因此,Jing在炉石比赛中擅长快攻,却偏偏喜欢深思熟虑,到了关键局常常化身烧绳狂魔——相比象棋动辄一步20分钟的思考时间,炉石中的90秒已经算少了。

当一名炉石职业选手也有比下象棋难的地方。

两个月前的HCT冬季赛上,Jing以新人的姿态出征一举杀入四强,创造了今年国手的最佳成绩,但在四强战中的几手牌让他成为了被攻击的对象。

网上有水友心疼他,“乌烟瘴气的直播平台...优势一下疯狂吹,劣势就无限喷”,Jing亲自回复了这条评论,说“会继续努力”。

图源@旅法师营地

这不是特例,尽管竞技炉石是个偏小众的项目,但国手们肩上的担子一点都不轻。一方面,为数不多的大赛是职业选手重要的经济来源,另一方面,CN炉石一直在个人赛的成绩上,寻求历史性的突破。

回到比赛,XiaoT就因为对阵Jing时,起手留大范放军七输掉比赛,招致了各大社区的批评。任何一手牌都可能是煽动翅膀的蝴蝶。

从某种程度上,正因为炉石传说的随机性,让边比赛边调整心态,成了每位选手的必修课。面对坏运气、坏心情,低头、掩面、闭目、深呼吸都是经常能看到的镜头。

而国服选手yeuying有着自己独特的办法。他的直播间在圈内小有名气,他总会在打得不顺心的时候“嘴臭”,或者唱歌活跃气氛,这被他看作宣泄情绪的方式,连国外解说都知道“月影歌手”的梗。

但到了这次比赛,yueying反而特别平静。在一次赛点争夺中,yueying有2/3的几率斩杀,却随机到了1/3的情况,输掉了一小局。事后他回忆,当时心情没有丝毫波动,“只是觉得有点可惜”。

拜过硬的技术和良好的心态所赐,yueying是前半阶段发挥最稳定的选手之一,他早早锁定了八强席位,但平时走路还是一直盯着手机,不是在打炉石,就是在看别的选手的比赛。

两天的比赛结束,传来了一个好消息和一个坏消息。好消息是,XiaoT和Jing很大概率能在下一轮再次相遇,他们的胜者将会师yueying,我们提前锁定了一个四强席位。

坏消息是,只有一个国服选手能晋级四强。

第三天,Jing再次赢下与XiaoT的国服内战

03

不只是电竞

“看看这位选手的ID,他是人中之龙啊!”

一局比赛中,Hunterace祭出精神控制技师(俗称TC130),把对手场面上最大的怪拉到了自己这边。现场解说不由地发出赞叹。

其实这一手牌并没有对比赛的结果产生影响,当然Hunterace的ID也不是什么人中之龙,但毫无疑问的是,这个19岁的挪威小伙是场上最耀眼的明星。

他也是这次世界总决赛的夺冠热门。上赛季,炉石传说启用了“星级大师”的电竞赛制,选手们要在世界各地的分站赛和天梯上拿到足够多的积分,才能保送更高级别的国际赛事,享受额外的福利待遇。

“星级大师制度”要求选手保持高超的发挥,据说官方曾预测,一整个赛季都不会出现累积三颗星(200积分)的选手,但Hunterace仅用了两个季度就拿到了“三星大师”的称号,别的选手挤破头想进的世界赛,对他来说就像旅游一样轻松。

所有在现场接触过Hunterace的人,都很难不喜欢上这个大男孩,他会调皮地溜进媒体室看看,主动和人搭讪聊些有趣的话题,面对一句话的采访问题,他能耐心地解释好久。

但更难想象,在打炉石比赛之前,他长期深陷焦虑、抑郁,连基本的上学都没法进行。直到2018年在父母和心理医生的支持下,Hunterace全身心投入炉石,他的情况才开始好转。

一年中,他去了超过15个国家比赛,和众多炉石选手成为了朋友,得到了粉丝们的认可,“炉石社区非常友善,在这一年里帮我成长了许多,无论是游戏本身,还是待人接物、世界观方面。”

因为竞技炉石改变人生绝不只Hunterace一个。

美国选手Ike也是16位冠军候选之一,他患有先天性胫腓骨假性关节病——一种罕见病,症状是双腿在弯曲时容易骨折,无法自然愈合。

为此他每年都要做手术,躺在病床上的时候他只能玩炉石传说,并逐渐成为了顶尖的职业选手。

由于总决赛的舞台有坡度,有时候他需要在别人的帮助下,通过一个升降台登场,进行比赛前的握手环节。

并不是说所有炉石职业选手都有心理或生理上的伤心事,但不可否认的是,竞技炉石玩法的特殊性,给了他们不一样的出路,也拓展了电子竞技包容的一面。

随着比赛的进行,一个个强悍的选手离开世界赛舞台,其中有多年郁郁不得志的muzzy,有打了五年炉石才闯出点名堂的罗杰...还有在八强赛中不敌同胞Jing的yueying。

yueying被Jing淘汰出局

他们的打法风格迥异,但共同点是能让人感受到,他们对竞技炉石抱有最纯粹的坚持和热爱。

四强战的赛程表出炉,挡在Jing面前的正是“人中之龙”Hunterace。

04

运气,给有准备的人

比赛的最后两天恰逢周末,来现场观赛的人明显增多,工作人员告诉我们,周六的票卖掉了八成,决赛日则是爆满。

比赛舞台两旁各有一片对战区,大多数观众都选择坐这里,一边近距离看比赛,一边和好友打炉石。

Twitch直播间的弹幕从前两天吐槽“人山人海”,变成了“真-人山人海”。没过一会儿,弹幕又开始调侃炉石传说是阿宅游戏,去现场版看比赛的都是阿宅,所谓的“宅山宅海”,看来对“宅”的调侃确实不分地域。

狭路相逢的Hunterace和Jing可能是参赛选手里最不服“运气”的两位。一个是上赛季成绩最稳定的选手,一个曾经从事百分百靠技术博弈的象棋。

前者告诉我:“如果你每次输掉比赛,都觉得是因为运气不好,你是不会有提高的”;后者在官方短片中直言“炉石确实有运气成分,但我相信运气,是给有准备的人的”。

Jing是对的,只是准备更充分的那个人不是他,Hunterace以3比1成功晋级决赛。

事实上在比赛前,Jing就和我们分析过,他的牌组处于绝对劣势(Jing是16位选手中唯二使用德鲁伊的),“我已经做好了最坏的打算,但我还是要相信自己的牌,把临场发挥做到最好。”

最后一战在Hunterace和“外表是大叔,其实只有22岁”的德国选手Viper之间举行,这场比赛被网友称为“历届世界赛之最”,尤其是决胜局的神仙打架,精彩程度无法用只言片语来形容。

扛过最后几个回合的大起大落,Hunterace如愿以偿地捧起了冠军奖杯,为自己完美的渡鸦年发挥正名,拿走了数十万美元奖金。

而Jing在阴差阳错之下,倒是印证了那句“输给冠军”的毒奶。

HCT世界总决赛结束了,但炉石电竞的路还在继续。

今年5月,黄金战队联赛就要开打了,这是一项针对国服选手的团队赛事,咖喱周曾在长文中吐槽的“无比赛可打”的情况,正在得到相应的缓解。

黄金战队联赛还能起到,为更高一级别的官方赛事输送人才的作用,成为中国炉石职业选手可见的上升通道。Jing的四强肯定不是中国炉石的实力上限。

暴雪官方对下赛季的炉石电竞策略也进行了大幅调整,取消“星级大师”,HCT赛事体系落幕,对局采用“专家赛制”。

其实不少职业选手不看好这样的变动,他们认为专家赛制会加大偶然性。另外,一位精通炉石的同行告诉我,专家赛制不一定会让选手体验变差,但会让观众更难看出一、两张牌的抉择区别,变相提高了观赛门槛。

炉石传说可能永远都不会是最热门的电竞项目,从游戏本身的发展看,随机性的争论不会停歇,暴雪也还在探索能让更多人接受的电竞方向。

但在这四天的比赛中,观众们的欢呼不是假的,蹲守在直播平台的大量玩家不是假的,不断反转的精彩镜头不是假的,为比赛投入大量精力,在游戏中寄托喜怒哀乐的职业选手不是假的。

即便“运气游戏”的标签很难褪去,竞技炉石至少称得上电竞项目中“小而美”的异类。

记得到台北的第一个晚上,出租车司机没听清普通话,载我们去了一片很冷门的夜市。也许是为了寻求安慰,回程的路上我们问另一个司机,这个小夜市算不算有名。“这里人虽然不多啦,但还是挺好的,我们自己也会来吃啦。”

-END-

本文首发于微信公众号“BB姬”(bibiji300)

原创不易,喜欢我们就请多多关注吧~